5/ Les communes de la vallée de Munster

Breitenbach

Son nom apparaît au courant du XIIIème siècle, il provient du ruisseau qui descend du massif du Petit Ballon (Kahlenwasen). Cet affluent de la Fecht est déjà mentionné dès 823.

Eschbach-au-Val

Le village est nommé au cours du XIIIème siècle. Il signifie probablement: lieu situé auprès du ruisseau bordé de frênes (die Esche).

Griesbach-au-Val

Mentionné dès le XIIème siècle. Sans doute faut-il voir dans ce nom : le lieu situé au bord du ruisseau sablonneux (Ort am sandigen Bach). Le village a appartenu aux Ribeaupierre jusqu’à la Révolution.

Gunsbach

Le village apparaît en 1278. Le sens précis du nom n’est pas clair : le ruisseau marécageux ou le ruisseau d’un nommé Guno? A fait partie des possessions des Ribeaupierre.

Hohrod

Le terme Hohrenrod apparaît au XIIlème siècle, mais le lieu dit Hohrodberg n’est men- tionné qu’en 1744-1787. L’étymologie est simple : c’est la montagne essartée, déboisée.

Luttenbach

Première mention en 1120. Sans doute faut-il y voir le radical « lüt » (bruyant), le ruisseau bruyant, à moins que ce ne soit le petit ruisseau (lützel Bach).

Metzeral

Cité en 817 et 824. Le nom de Metzeral pose problème, l’hypothèse généralement rete- nue est celle du radical latin « maceriolum » : clôture de pierre ou petit mur. Y aurait-il eu des gallo-romains à son origine ?

Mittlach

Village créé par des colons de diverses origines, dont le Tyrol et la Lorraine, il s’est formé autour de la ferme ou métairie de « Zu Fluss » , propriété de l’abbaye. Elle est mentionnée dès le XVIème siècle, mais Mittla n’apparaît dans les documents qu’à partir du début du XVIIIème siècle. Le terme provient de « mittel » (moyen) et de « aha » (ruisseau).

Muhlbach-sur-Munster

L’un des plus anciens villages de la vallée, mentionné en 896. C’est « le lieu du moulin », encore en 1876 il y avait 4 moulins en activité.

Munster

Doit son nom au monastère bénédictin fondé entre 660 et 668 à la confluence des deux Fecht. Devient progressivement ville impériale (entre 1235 et 1287) est entourée de rem- parts (1308), et est le siège du conseil de la communauté indivise du val et de la ville de Munster jusqu’en 1847.

Sondernach

Apparaît dans les archives au cours du XIIIème siècle. L’étymologie est intéressante : « zur sundern Ach », au près du ruisseau sud.

Soultzbach-les-Bains

Le nom apparaît en 1211 et 1222. Ancien siège de la seigneurie de Hattstatt-Schauen- bourg. Célèbre pour ses eaux minérales. Le radical « sulz » indique la présence d’eau salée.

Soultzeren

Première mention au XIIIème. La première partie du terme «Sulz» précise la présence d’eau salée, la deuxième provient sans doute de « rain », la pente, mais « rhein » peut égale- ment désigner un ruisseau.

Stosswihr

Apparaît en 783, sous la forme de Stozzovilare, puis Scotenwilre. Il y avait une villa ou une ferme à cet emplacement. Mais a-t-elle été fondée par un Alaman du nom de Stozzo, ou bien par des Ecossais : Scotten ? Cette dernière hypothèse est très peu probable.

Wasserbourg

Nommé en 1344 sous la forme ancienne de Wassenberg, fief du chevalier Dietrich von Was- senberg. Le radical « wassen » provient soit d’un prénom Waso, soit de « wasen », le pâturage.

Wihr-au-Val

Sa dénomination ancienne est Bonifaci vilare, en 896. Son sol contient des traces d’occu- pation romaine. Ancien siège d’une administration (bailliage) des Ribeaupierre.

Walbach

Cité pour la première fois en 1100. L’origine du nom est incertaine. Faut-il voir dans le radical « val » l’allusion aux « welches », dans ce cas le « ruisseau des welches », ou faut-il y voir le radical « wallen », bouillir? Le village a été un fief des Girsberg, des Hattstatt et des Ribeaupierre.

Zimmerbach

Cité dans les documents d’archives en 1234 sous la forme de Zimberbach, puis ultérieurement Zimmerbach. L’étymologie indique clairement : Zimber : la construction en bois, c’est donc l’édifice en bois au bord du ruisseau. Le village a appartenu aux Girsberg, Ribeaupierre, Hattstatt et Schauenberg.

4/ Les Hartmann

6/ Surnoms et sobriquets des communes